Orbex定制大型工业3D打印机进行快速火箭发动机生产 

2021-02-26 19:14 发布

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英国航空航天公司Orbex已委托EOS集团旗下的AMCM(该公司生产定制增材制造机器)制造欧洲最大的工业3D打印机,以使Orbex能够在内部快速打印火箭发动机。

根据这份价值数百万英镑的协议,AMCM将交付一套完整的打印套件,包括后处理机械和“机器视觉”系统,这将有助于每年打印超过35个大型火箭发动机和主级涡轮泵系统。这些部件将是Orbex的19米长的“微型发射”火箭的关键部件,该火箭旨在将小型卫星送入绕地球的极地轨道。

Orbex公司首席执行官Chris Larmour表示:“尽管经过多年的大规模内部3D打印系统测试,我们的火箭引擎和其他关键系统已经相当成熟,但随着产量的增加,我们的速度和灵活性将大大提高。”“这意味着我们可以继续迭代并进一步提升性能。从长远来看,随着我们准备好每年推出多个产品,这将使我们能够更好地控制成本和供应链。”

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AMCM董事总经理Martin Bullemer(左)和Orbex首席执行官Chris Larmour(右)

Orbex的Prime火箭


Orbex计划在其位于苏格兰高地Sutherland的A'Mhoine半岛的太空港发射Prime运载火箭,该航天器已于2020年8月获得规划许可。由于今年开始建设,A'Mhoine基地是目前英国唯一获得规划许可的航天发射场,并将于2022年开始首次轨道发射。

Prime火箭采用清洁燃烧的可再生燃料生物丙烷作为燃料,与大多数商用火箭所使用的煤油基燃料相比,该产品可将CO2排放量减少90%。设计为可重复使用的,一旦发射,火箭将不会在地球轨道上留下任何碎片,并且具有新颖的回收和可重复使用系统。

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Orbex的Stage 2 Prime火箭

大型火箭零件3D打印


在过去的几个月中,Orbex与AMCM进行了一系列试验,以打印一系列大型火箭部件,因为它希望扩大其发射的生产能力。

“经过详尽的测试,我们从AMCM看到的结果非常成功,我们相信我们已经选择了正确的合作伙伴,”拉莫尔证实。

AMCM将在Orbex的工厂内定制建造并安装两家公司声称是欧洲最大的工业3D打印机,该工厂将扩大1000平方米以容纳这些机器。数百万英镑的3D打印系统中将包括后处理机器和“机器视觉”系统,这些系统将对打印的火箭组件进行基于影像的自动检查。

为了消除将零件连接和焊接在一起可能引起的弱点,Orbex的火箭发动机零件将被单件打印。组件将使用包括钛和铝在内的定制金属混合物进行打印,以确保系统轻巧耐用,足以承受航天飞机的极端温度和压力。

AMCM董事总经理Martin Bullemer表示:“投资这样的大型3D打印系统充分说明了Orbex在欧洲飞行领域的雄心壮志。” “如果要领导欧洲市场,他们需要像这样的大型3D打印系统能够给他们带来的生产可靠性和速度。尽管这是一项重大的购买,但它将在未来几年为Orbex进行重大的成本控制。”

Orbex估计,新的打印系统每年将提供超过35台火箭发动机和涡轮泵系统,并且作为第一个从新的A'Mhoine太空枢纽发射的系统,它可能会成为第一个成功将商用火箭从英国发射到轨道的系统。

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Orbex 2D火箭工程原型中的3D打印火箭发动机

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